Les comparto este artículo, porque me parece realmente excelente y estoy por completo de acuerdo con todo lo expuesto.

 

¿Están relacionadas la salud física y mental de los niños y el recreo? Por supuesto. El recreo es importante. Es la oportunidad para que los niños muevan sus cuerpos, hagan nuevos amigos y salten a mundos imaginarios. Si se hace correctamente, el recreo puede ser un componente inestimable para fomentar el desarrollo sano de los niños y la creatividad al mismo tiempo. Sin embargo, hay algunas cosas que deben hacerse para que esto suceda.

Tener un patio de recreo de plástico que ofrezca pocos desafíos y dar a los niños sólo quince minutos para jugar en él no producirá el tipo de beneficios sensoriales, motores, cognitivos y sociales que la mayoría de los maestros y profesionales están buscando. Para mejorar la atención de los niños con el tiempo, aumentar la fuerza y la coordinación, y mejorar el juego y las habilidades sociales, necesitamos reevaluar el entorno y las capacidades típicas del recreo.

Este ensayo enfatiza la importancia de crear un ambiente de recreo que desafíe tanto la mente como el cuerpo. El aprendizaje no se detiene en el salón de clases. De hecho, algunas de las destrezas más importantes – como aprender a negociar, comerciar, crear, resolver problemas, perdonar, pedir perdón, tener empatía por los demás, y más – se adquieren a través de auténticas experiencias de juego al aire libre. Las habilidades sensoriales y motoras también se refinan y fortalecen cuando los niños juegan al aire libre, estableciendo una base sólida para la atención y otras habilidades de preparación para la escuela. Este ensayo esbozará las transformaciones básicas necesarias para diseñar el ambiente de recreo definitivo.

Por qué la sesión de recreo clásico no funciona

Muchos maestros me han dicho que se estremecen cuando suena la campana para el recreo. ¿Por qué es esto? Puede preguntarse. Uno pensaría que los maestros darían la bienvenida al receso para ellos mismos y también para los niños. Y usted pensaría que después de que los niños tengan una sesión de recreo rápida para sacar su “energía”, estarían mejor preparados para aprender cuando entren al salón de clases, ¿verdad? Bueno, en las escuelas de hoy en día esto rara vez sucede. Con las sesiones de recreo que típicamente duran sólo de quince a veinte minutos al día, los niños están de todo menos tranquilos y tranquilos cuando vuelven a entrar en casa. De hecho, a menudo es lo contrario. Las voces se elevan a través de los pasillos. Los niños gritan y se ponen violentos. Ahora son más excitables y nerviosos que antes del recreo. Cuando se les dice que se sienten, se mueven como locos.

La verdad es que la típica sesión de recreo está lejos de ser terapéutica. Es sobreestimulante para muchos de los sentidos, poco estimulante en general, y aburrida para empezar. En resumen, fomenta el caos.

En primer lugar, tener sesiones de recreo increíblemente cortas no es suficiente para que los niños muevan suficientemente su cuerpo en todas las direcciones. Los niños necesitan movimiento en todos los planos para desarrollar un sistema vestibular fuerte, o sistema de equilibrio, que es crítico para apoyar todos los demás sentidos del cuerpo y encender el cerebro para prestar atención. Este sistema necesita estar funcionando correctamente para que los niños se organicen, controlen su nivel de actividad, regulen sus emociones y se concentren. Los niños necesitan oportunidades para ir al revés, girar en círculos, agacharse para jugar, hacer volteretas, rodar colina abajo, subir a estructuras altas, etc. Si no se les da suficiente tiempo para hacer esto diariamente, no desarrollarán un sistema vestibular fuerte y completamente funcional – la base del aprendizaje. Sin suficientes oportunidades de movimiento, puede olvidarse de tener estudiantes atentos.

Cuando los niños sólo tienen una corta sesión de recreo, a menudo recurren a juegos sencillos como el tag o a jugar con el equipo que se les da, opciones que ofrecen poca creatividad. Sencillamente no tienen tiempo para hacer amigos o profundizar en su imaginación. Después de muchos años de observar a los niños jugando en el bosque, sé que a veces toma unos buenos cuarenta y cinco minutos antes de que los niños se metan en juegos “profundos”, el tipo de juego donde crean nuevos mundos y se convierten en piratas, princesas o guerreros imaginarios. Este es el tipo de juego en que los niños empiezan a crear sus propios juegos y sus propias reglas. Y esto tiene un valor incalculable si queremos fomentar la creatividad y la resolución de problemas en los niños, habilidades que son innatamente difíciles de enseñar en el aula.

La mayoría de las sesiones de recreo se realizan en terreno plano, sin pendientes, raíces o árboles. Esto hace poco para desafiar el equilibrio e inspirar la imaginación. Puede haber estructuras de patio de recreo de colores brillantes para que los niños se trepen y jueguen con ellas. Pero no sólo los colores brillantes como el rojo, el amarillo y el azul estimulan demasiado los sentidos visuales, sino que el equipo en sí mismo hace poco para desafiar el cuerpo. Están más cerca del suelo que nunca antes. Hemos acortado la distancia entre los columpios y los toboganes, y hemos eliminado los tiovivos y los balancines. Y los niños no están recibiendo el aporte sensorial que recibían en años anteriores. El aporte sensorial es crítico para el desarrollo de los sentidos, los cuales apoyan el aprendizaje en el aula. Estas áreas de juego también carecen de desafíos. Los tipos de desafíos que los niños necesitan para alcanzar el siguiente hito de desarrollo.

No, nuestros ambientes de recreo hacen poco para inspirar la mente o el cuerpo de un niño para crecer y alcanzar su máximo potencial. Sólo limitan, restringen y abruman. No es de extrañar que nuestros niños estén menos preparados para aprender cuando regresan a casa. Es hora de crear algún cambio.

Cómo crear un Ambiente de Recreo Terapéutico

Para fomentar verdaderamente un desarrollo infantil saludable durante el recreo y preparar al niño para un aprendizaje de nivel superior, necesitamos repensar y reevaluar el ambiente y las condiciones del recreo. Hay cuatro componentes principales para crear una sesión de recreo que realmente comprometa y desafíe las habilidades sensoriales, motoras, sociales y cognitivas de los niños.

Tiempo

El tiempo es tan importante. Cuando ni siquiera hacemos tiempo para que los niños jueguen y se muevan en sus ambientes naturales, se restringen, trabajan demasiado y se abruman. Este es, de lejos, el componente más importante. Si usted no puede hacer nada más, considere simplemente dar a los niños una cantidad adecuada de tiempo de juego activo durante el día, especialmente al aire libre donde los sentidos están plenamente ocupados.

Cuando se les da a los niños por lo menos cuarenta y cinco minutos para jugar, tienen más oportunidades de experimentar una amplia gama de movimientos y oportunidades de juego que preparan al cuerpo para una organización y regulación saludables de los sentidos, las emociones y otras funciones cerebrales esenciales. Tienen tiempo para hacer nuevos amigos. Tienen tiempo para escalar la formación rocosa. Tienen tiempo para arrodillarse en la tierra y cavar algunos hoyos. Tienen tiempo para rodar por la colina de hierba. Tienen tiempo para rodar por la colina de hierba otra vez. Tienen tiempo para jugar a ser héroes y rescatar a sus amigos. Tienen tiempo para molestarse. Tienen tiempo para enmendar sus errores. Tienen tiempo, un tiempo precioso para ser ellos mismos, cometer errores, y luego aprender de esos errores.

Espacio

Los niños y niñas necesitan un espacio lejos del mundo adulto de manera regular. No basta con la educación física o con participar sólo en actividades dirigidas por adultos. También necesitan tiempo para el juego libre. El sistema neurológico de un niño está diseñado naturalmente para buscar por sí mismo los desafíos sensoriales, motores y cognitivos que necesita. Y cuáles son esos desafíos variarán de un sistema de niño a otro. Donde un niño puede necesitar correr a toda velocidad, otro puede necesitar girar en círculos hasta que se maree y caiga. Otro niño puede necesitar desesperadamente balancearse en el aire para regular sus sentidos y organizar su cuerpo nuevamente. Otro niño puede necesitar ponerse en cuclillas por un tiempo, jugando tranquilamente solo, antes de participar en un juego más activo y social. No sabemos intuitivamente lo que los niños necesitan en un momento dado. Es mejor dejar que el cuerpo y la mente del niño determinen lo que necesita por sí mismos. Los adultos están ahí para proveer las oportunidades, no para controlar y orquestar cada movimiento de los niños.

¿Cuánto espacio necesitan realmente los niños en el recreo? Yo recomiendo que se mantenga fuera de la vista directa de los niños para que usted pueda averiguarlo. Deje que sientan que están jugando sin que se les vigile constantemente, aunque lo estén. Esta es su oportunidad de jugar con sus amigos, sin que los miedos y las preocupaciones de los adultos los estorben. Permítanles que se inventen sus propias formas de jugar. Está bien si al principio se aburren. Se necesita tiempo y espacio y mucha práctica para aprender a jugar creativamente con otros niños al aire libre.

Toma de riesgos saludables

Echa un buen vistazo a tu entorno de recreo. ¿Ofrece algún tipo de desafío a los niños? ¿Permite a los niños moverse libremente y con frecuencia? ¿Qué puede ser simplificado o eliminado ya que ofrece poco valor para el desarrollo del niño? ¿Qué se puede añadir para ofrecer una toma de riesgos más apropiada para la edad? He aquí algunas cosas a considerar cuando se planifica un ambiente de recreo. No tiene que costar mucho dinero – sólo hay que ser creativo.

Trate de escoger un lugar para el recreo donde el paisaje desafíe naturalmente a los niños. Por ejemplo, tal vez escoja un lugar que no esté nivelado pero que ofrezca un terreno que varíe, lo cual desafía al cuerpo del niño a navegar por las superficies desiguales. Si el lugar del recreo es totalmente plano, considere la posibilidad de traer montones de tierra si es necesario.
Traiga algunas rocas grandes o pequeñas para que los niños las escalen. Si no puede hacer esto, considere agregar un gimnasio jungla-uno que sea lo suficientemente alto para ofrecer a los niños un desafío.
Considere la posibilidad de traer algunos árboles caídos. Los niños que aún no pueden trepar a los árboles verticalmente pueden empezar por trepar a un árbol caído horizontalmente. Asegúrese de mantener las ramas en los árboles, para que los niños tengan algo a que aferrarse.
Si tiene acceso a un arroyo o un riachuelo, ¡úselo! Coloque algunos cubos y tablones al lado del agua corriente para que los niños puedan hacer experimentos.
Permita que los niños jueguen entre los árboles. Los árboles ofrecen un gran valor para una sesión de recreo. Proveen sombra, naturaleza y privacidad, y a menudo inspiran la construcción de fuertes.
Añada algunos columpios. Los columpios de cuerda y los columpios que los niños pueden hacer girar proporcionan un gran aporte vestibular y fortalecen los músculos centrales del estómago y la espalda de los niños también – ambos son esenciales para establecer una buena conciencia espacial.

Piezas sueltas

Cuando se piensa en el recreo, la mayoría de la gente no piensa en las partes sueltas. Las piezas sueltas son objetos que los niños pueden mover por el patio de recreo. Típicamente no tienen un propósito establecido y por lo tanto inspiran ideas creativas de juego en los niños. La clave para usar las piezas sueltas es ponerlas en el suelo sin decir nada a los niños sobre ellas, excepto que ellos son libres de usar todo lo que ven. Si damos sugerencias, esto coloca una idea en la cabeza del niño. Permita que los niños presenten sus propias ideas. Pueden pensar en cosas que usted nunca hubiera imaginado.

He aquí algunas de mis piezas sueltas preferidas que podrían agregarse fácilmente a un ambiente de recreo.

  • Las ruedas. He visto a niños usarlas para crear asientos, fuertes, vehículos y más.
  • Tablas. Los niños a menudo las usan cuando construyen algo.
  • Cestas. Puedes llenarlas con objetos como conchas o piñas o dejarlas vacías. Me gusta ofrecer una variedad de tamaños para inspirar a los niños a llevar objetos que se convierten en parte de sus juegos imaginarios.
  • Palos largos. Los niños a menudo construyen con estos palos.
  • Telas. Los niños las usarán para diseñar fuertes o cuando jueguen a disfrazarse.
  • Hay muchos tipos de piezas sueltas que usted puede ofrecer a los niños para inspirar horas de juego al aire libre.

Una llamada a la acción

Ahora ya conoces los problemas del modelo de recreo actual, y los componentes de uno ideal. Lo que viene después es abogar por ambientes más naturalmente inspiradores y estimulantes para el tiempo de recreo, para involucrar los sentidos de los niños y desafiar sus mentes y cuerpos, para que puedan cosechar todos los beneficios terapéuticos que el recreo proporciona.

Los niños han sido restringidos por demasiado tiempo. Es hora de dejarlos que se muevan y jueguen como la naturaleza lo ha querido una vez más.

 

Autora: Angela Hanscom (Original en inglés)

Traducción realizada con DeepL.com